Misty Copeland, première danseuse étoile noire américaine !

Un grand pas pour l’Histoire de la danse classique aux États-Unis !  Misty Copeland, a été promue mardi 30 juin, danseuse étoile du célèbre American Ballet Theatre (ABT) de New York, devenue la première étoile noire dans l’histoire du ballet américain. Elle a également été la première femme noire américaine à danser Le Lac des cygnes sur la scène du Metropolitan Opera. A 32 ans, Misty Copeland fait résonner son nom aux quatre coins du monde !

Misty Copeland,  première danseuse étoile noire américaine

Misty Copeland, première danseuse étoile noire américaine


Ici, vous pouvez voir toute son émotion au travers d’une vidéo postée via son compte à l’annonce de sa promotion par le directeur artistique de la compagnie, Kevin McKenzie. Inutile de préciser qu’une pluie de commentaires tout aussi encourageants qu’inspirants est tombée.

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Un engouement peut tout de même se comprendre n’est-ce pas ? Je ne sais pas pour vous, mais moi je suis extrêmement fière d’elle et suis très surprise que de toute l’Histoire, aucune noire n’avait encore ce status . C’est presque un wake up call ! Comment est-ce possible ? On ne va pas nous dire que dans l’Histoire de la danse classique, aucune femme noire n’avait le potentiel…. Je ne pourrais y croire.

"Je voulais montrer que c'était possible"

« Je voulais montrer que c’était possible »


Misty Copeland s’était souvent exprimée sur le fait d’être une femme noire dans le monde presque exclusivement blanc du ballet.

« C’est incroyable de danser le rôle d’un cygne quand on est noire, » avait-elle notamment confié à la BBC en mars, en parlant de son rôle d’alors dans Le Lac des cygnes à New York. Dans son livre Life in motion : an unlikely ballerina (Hardcover, 2014), elle expliquait qu’elle craignait « qu’il puisse se passer encore deux décennies avant qu’une autre femme noire n’atteigne cette place dans une compagnie de ballet d’élite. Que si je ne deviens pas une étoile, les gens auront le sentiment que je les ai trahis ».
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« Je voulais montrer que c’était possible »


En décrochant ce titre, l’afro-américaine qui a commencé la danse à 13 ans – un âge considéré comme tardif dans la danse classique – vient de balayer tous les préjugés d’un pas cabriole.

"J'ai eu des moments de doute, des moments où j'ai voulu tout arrêter, parce que je ne savais pas s'il y avait un avenir pour une afro-américaine qui voulait atteindre ce niveau"

« J’ai eu des moments de doute, des moments où j’ai voulu tout arrêter, parce que je ne savais pas s’il y avait un avenir pour une afro-américaine qui voulait atteindre ce niveau »


« J’ai eu des moments de doute, des moments où j’ai voulu tout arrêter, parce que je ne savais pas s’il y avait un avenir pour une afro-américaine qui voulait atteindre ce niveau, a déclaré Misty Copeland lors d’une conférence de presse, mardi. En même temps, je voulais montrer que c’était possible. Ce n’est pas moi toute seule qui ai gagné cette place, – je le dis souvent – c’est tous ceux qui m’ont précédé qui m’ont permis d’en arriver là. »

Quelle humilité et quelle grâce !

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Mais quelque chose m’interpelle dans  » qu’ une AUTRE femme noire » alors je me suis demandée QUI ÉTAIT L’AUTRE : C’est ainsi que j’ai découverts que la pionnière de cet univers était l’ancienne ballerine noire Raven Wilkinson aujourd’hui âgée de 80 ans. Raven Wilkinson racontait ainsi à Pointe Magazine en 2014 se souvenir encore de l’époque où on lui demandait de se maquiller en blanc avant de monter sur scène…..

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Petite note Historique : Desmond Richardson, est jusqu’à lors le seul danseur étoile noir à avoir dansé pour l’ABT, et Arthur Mitchell, premier danseur étoile noir américain en 1956 pour le New York City Ballet. Vous voyez qu’on les compte encore sur les doigts d’une main !


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